Estamos sendo Igreja?


Havia em Cesaréia um homem chamado Cornélio, centurião do regimento conhecido como Italiano. Ele e toda a sua família eram piedosos e tementes a Deus; dava muitas esmolas ao povo e orava continuamente a Deus. Certo dia, por volta das três horas da tarde, teve uma visão. Viu claramente um anjo de Deus que se aproximava e dizia: “Cornélio!” Atemorizado, Cornélio olhou para ele e perguntou: “Que é, Senhor?”

O anjo respondeu: “Suas orações e esmolas subiram como oferta memorial diante de Deus. Agora, mande alguns homens a Jope para trazerem um certo Simão, também conhecido como Pedro.
No dia seguinte, por volta do meio-dia, enquanto eles viajavam e se aproximavam da cidade, Pedro subiu ao terraço para orar. Tendo fome, queria comer; enquanto a refeição estava sendo preparada, caiu em êxtase. Viu o céu aberto e algo semelhante a um grande lençol que descia à terra, preso pelas quatro pontas, contendo toda espécie de quadrúpedes, bem como de répteis da terra e aves do céu. Então uma voz lhe disse: “Levante-se, Pedro; mate e coma”. Mas Pedro respondeu: “De modo nenhum, Senhor! Jamais comi algo impuro ou imundo!” A voz lhe falou segunda vez: “Não chame impuro ao que Deus purificou”. Isso aconteceu três vezes, e em seguida o lençol foi recolhido ao céu.
(Atos 10:1-5, 9-16 NVI)

Então Pedro começou a falar: “Agora percebo verdadeiramente que Deus não trata as pessoas com parcialidade, mas de todas as nações aceita todo aquele que o teme e faz o que é justo.
(Atos 10:34, 35 NVI)

É muito fácil hoje ir à igreja!
O difícil hoje em dia é ser igreja!
Pois, ser igreja é muito mais do que ir ou estar em igreja.
João Alexandre (grande cantor e compositor cristão Brasileiro) disse recentemente; se você precisa estar em algum lugar para ser alguém a sua fé é muito fraca, pois Deus esta em todo lugar.
Agora se você é alguém, não importa o lugar onde você esteja.

A necessidade da conversão dos gentios ao judaísmo causava discórdia.
Alguns acreditavam que somente judeus poderiam ser salvos por meio de Cristo. Outros pensavam que, se fossem circuncidados, os gentios teriam direito à salvação.
Mas a história de Cornélio mostra a verdade. Deus abriu a igreja aos gentios sem fazê-los se converter primeiro ao judaísmo.

Pedro não entendia a visão recebida por Deus. (Deus mostrou por 3 vezes a mesmas visão) – (como sempre, PEdro só pega no 3 )
Ao que tudo indica, Deus queria escancarar as portas da igreja de uma maneira inesquecível.
Por isso Deus escolheu Cornélio; Centurião do regimento conhecido como o Italiano (lembrando que Jesus foi crucificado por soldados romanos); (Cesaréia – cidade pagã, era uma vila marítima em território samaritano, sede habitual do poder Romano).

Cornélio estava sendo Igreja juntamente com a sua família, mas isso não quer dizer que Cornélio e sua família eram cristãos! Eles temiam a Deus, eram generosos e oravam continuamente a Deus.

Veja o que Deus espera de nós!

“Sempre haverá pobres e necessitados no meio do povo, e por isso eu ordeno que vocês sejam generosos com todos eles.”
(Deuteronômio 15:11 NTLH)

Cornélio sendo um Centurião Romano (ponto mais alto da carreira militar), o que levou um homem com seus status voltar teus caminhos ao único Deus?
Em algum ponto de sua caminhada, Cornélio se desiludiu com o paganismo de seus ancestrais e se voltou para o único Deus verdadeiro ( Cornélio foi é o primeiro gentio convertido ao cristianismo).
Pedro sempre foi uma igreja viva, porém, ainda não sabia o que Deus realmente queria com a igreja.
Deus estava preparando Pedro para levar as boas-novas aos gentios na casa “impura” de Cornélio. Ele precisava perceber que, em Cristo, as pessoas de todas as origens são aceitáveis ao Pai. E essa verdade é importante para nós também, pois não podemos permitir que os nossos preconceitos se coloquem no caminho da vontade do Senhor.

Quantos outros Cornélio estão por aí hoje? E de que maneira Deus pode querer nos usar para alcançar-los?

Lembre que, Deus através do anjo, poderia apresentar todo o evangelho a Cornélio mas preferiu dar essa tarefa a Pedro!
Que tipo de Igreja nós estamos sendo?

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